Wednesday, June 29, 2011

סקירה וביקורת - iTunes Store

הידעת? מסביב לגלובוס, בראש ובראשונה בארה"ב – אפל אינה חברה שמייצרת רק טכנולוגיה. למעשה, אנשים רבים קונים את נגניה ואת מוצריה האחרים רק כדי לקבל גישה לדבר המעניין באמת – חנות התוכן הענקית שלה. חנות תוכן שלצערנו לא באמת קיימת בארץ, אך בועטת חיה וגדלה כל יום, ועם קצת מאמץ אפשר להגיע אליה.

אז מהי החנות של אפל?
חנות התוכן של אפל מורכבת למעשה משלוש תת-חנויות, אשר נפרדות זו מזו על המכשיר הנייד, אך מופיעות יחד בנגן המדיה איינטונז תחת הכותרת iTunes Store. ואלה הן החנויות:
חנות אפליקציות – זו דווקא זמינה ופתוחה לחלוטין בארץ, וכולנו ככל הנראה מכירים אותה. זו חנות האפליקציות הגדולה בעולם – אך יתכן שלא לאורך זמן, שכן אנדרואיד נושפת בעורפה של אפל כבר כמה שנים – ועם הפופולאריות, כך אומרים, באות האפליקציות.
חנות ספרים – זו חנות יחסית צעירה, בת בערך שנה, מאז שהכריזה אפל על תוכנת קריאת הספרים שלה בסמוך להכרזה על האייפד. חנות זו פתוחה בארץ, אך רק לתכני חינם. ניתן להוריד את חנות הספרים "עברית" לאייפד, אם חפצה נפשכם בקריאת ספרים בעברית ורכישת ספרים מהחנות הישראלית. המחיר הממוצע, באופן מפתיע, גבוה מזה של החנות של אפל (11-12 דולר לספר לעומת 10 דולר בממוצע לספר). כמו כן, ניתן לרכוש ספרים באתר "מנדלי מוכר ספרים ברשת" ולקרוא אותם באמצעות תוכנת אייבוקס המובנית.
חנות מדיה – אז זו החנות העיקרית, ולמרות שקיימים בה כמה ערוצים חינמיים בארץ (כמו פוד-קאסטס), רוב התוכן אינו זמין בארץ כלל וכלל. ומהו רוב התוכן? חנות המדיה של אפל, המופיעה במכשירים הניידים כ-iTunes, מציעה מוסיקה באלבומים או בשירים בודדים, כמו גם סדרות וסרטים לרכישה או להשכרה. מדובר למעשה בסוג של VOD במימדי ענק למגוון מכשירים – מהמחשב (באמצעות נגן אייטונז), דרך מכשיריה הניידים של אפל (אייפוד טאצ', אייפון, או אייפד) ועד הטלוויזיה שלכם (באמצעות סטרימרים שונים, בראשם אפל-TV).

אז חנות המדיה הגדולה סגורה בארץ, ומי יודע? אולי יום אחד היא תפתח. בינתיים, יש דרך מעט מרגיזה – אך אפשר להגיע אליה. למעשה מדובר בהרשמות לחנות האמריקאית ללא פרטי כרטיס אשראי, וטעינה של החשבון באמצעות כרטיסי מתנה שניתן לרכוש דרך איביי, למשל. מדריך טוב לתהליך המייגע אפשר למצוא כאן, ואחרי כאב הראש הראשוני תראו שהטענה חוזרת של החשבון שלכם היא די קלה ופשוטה.

אז אחרי התהליך לעיל, ניסיתי להשתמש בחנות התוכן של אפל, וניסיתי להבין עד כמה היא פשוטה ונוחה, עד כמה מוצלחת, והאם היא יכולה להתחרות בפיראטיות, חנות התוכן הגדולה בישראל ברגעים אלה.

Monday, June 13, 2011

החיים באקוסיסטם של אפל, ואיך הענן הורג את הפיראטיות

החיים באקוסיסטם של אפל, או, בפחות פלצנות - בסביבת העבודה שהרכיבה אפל מאוד שונים מהחיים בסביבות עבודה אחרות, כאלה של מיקרוסופט, גוגל, לינוקס, וכד'. כמשתמש במוצריה של אפל אני מוצא את עצמי משלם הרבה (הרבה) יותר, אך מרוצה ושבע רצון מחיי הטכנולוגיים פי כמה. למעשה, עברתי סוג של תהליך ייבוש מאז המעבר הזה לאייפון, לאייפד ולמק, שהפך מחשבים אחרים - כאלה של חברות שונות, ביניהן HTC, סמסונג, וכו' - לפשוט לא מעניינים עבורי. הסמארטפון הבא שאני מחכה לו הוא האייפון 5, הטאבלט הוא האייפד 3, המחשב הוא המקבוק איר או המק מיני הבאים - אלה שיבואו עלינו לטובה עם מעבדי סנדי-ברידג'. אז איך זה? זה מאוד פשוט - משתמשי אפל הם לא כת של סוגדים חסרי מוח - הם משתמשים שאוהבים את המוצרים של אפל לא כי הם של אפל - ממש לא, גם לא בהכרח בגלל העיצוב שלהם - אולי רק קצת. העניין המרכזי הוא החוויה הכוללת - זו שמתחילה בפתיחת האריזה ומסתיימת שנה-חמש שנים אחר-כך בתליית מודעה למכירה - חוויית השימוש של אפל היא חסרת תחרות - המוצרים שלה פשוט עובדים, עובדים טוב, קלים לשימוש, נוחים מאוד, עמידים, יציבים, מחזיקים מעמד, ומעל הכל - מאפשרים לכם לעשות דברים שעד היום לא באמת חשבתם לעשות, פשוט כי הם עושים אותם בלי הרבה מאמץ. המחיר? הרבה מאוד כסף.
אז הנה כמה דוגמאות לעניין: